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人物2016年10月第10期

一个“虚拟现实”设计师




  一年以前,“虚拟现实”(Virtual Reality)还只是一个局限于科技圈的小众词汇,但现在若有人回答称不知道什么是VR的话,那一定会被怀疑是否生活在现代社会。这项以创建和体验虚拟世界为核心的技术的走红,绕不开一个24岁年轻人的名字:帕尔默·洛基(Palmer Luckey)先生。

  如果你第一眼见到洛基,绝对不会把他和任何改变世界的轰动事迹联系在一起。夏威夷风格的大花T恤,走到哪儿穿到哪儿的人字拖,再配上一头乱蓬蓬的棕发,仿佛就是一个在大学图书馆里埋头写代码的理工宅男。但事实上,洛基可是在VR界鼎鼎大名的Oculus公司的创始人,当2014年初Oculus以20亿美金的价格被卖给Facebook后,他更是一跃成为硅谷亿万富翁俱乐部里年龄最小的成员。不过,相比这些光鲜亮丽的头衔,洛基的确宁愿别人把他看做一个呆头呆脑的“极客”:就在Oculus发展壮大后,洛基立刻将管理工作移交他人,重新专注于VR产品的设计。

  洛基的成长路径,俨然就是一个典型的硅谷出品的创富神话。在加州大学长滩分校念书期间,洛基发现自己对于电子游戏产生了浓厚兴趣。和其他游戏爱好者颇为不同的是,为了让自己在游戏中玩出酷炫的快感,洛基开始亲自动手改装游戏控制器。但过了不久他又发现,就算游戏控制器用得再顺手,他也只是在“玩”游戏,不能真正进入到虚拟世界中去。就在这时,他接触到了“虚拟现实”这个新鲜的词汇,这给他打开了新世界的大门:“这玩意简直酷毙了,我猜想,地球上一些秘密的军事实验室肯定早就开发出这种技术了。”

  在当时,虚拟现实还是一项极其稚嫩的技术,VR头盔不仅价格昂贵,还存在着巨大的设计缺陷:笨重、视角小、反馈慢。唯一的解决办法是从底层重新构建一套设计理论。为此,洛基干脆地做出了辍学的决定,靠着另一位资深游戏创业者的几十万投资,他成立了Oculus。拉丁文中,Oculus是“眼睛”的意思。

  为了证明“辍学创业”这个决定的严肃性,洛基搬出了父母家,找到了一处便宜的汽车旅馆,将床铺扔至角落,把房间变成临时住所和实验室。Oculus将产品研发的重心放在了VR游戏上,它能够利用头盔显示器将用户对外界的视觉、听觉封闭,引导其产生一种身在虚拟环境中的感觉。随着一个又一个产品的问世,洛基也逐渐意识到了市场对虚拟现实需求的狂热:从电影展到游戏开发者大会,人们从各地赶过来,排队四五个小时,只为体验科幻片中“虚拟世界”的滋味。

  2014年1月是Oculus发展史上的一个关键节点。不少报道都记录下了Facebook创始人马克·扎克伯格在第一次试戴Oculus的VR头盔后的反应——他把头盔取下后,兴奋地喊了起来:“这实在是太刺激了。”扎克伯格立刻向洛基询问了收购的可能性,这也正合洛基的心意,他想不出比Facebook更为合适的下家了:“我和扎克伯格都是超宇宙概念的支持者,20年后,谁能主导虚拟空间呢,我觉得是Facebook。”

  收购完成后,拥有Oculus25%股份的洛基瞬间致富,身价逼近6亿美金。不过,这丝毫没有改变洛基的日常生活。他还是住在一个被称作“公社”的集体宿舍,每天花好几个小时和朋友们玩多人竞技游戏。他也并不关心自己的公司能够赚足多少利润,VR行业的壮大是他唯一的目标:“这是个多么酷炫的世界,世界上有什么娱乐能跟虚拟现实相比呢?现在要是能有100多家公司做这个事情,卖出10亿台VR头盔,那我就要欢天喜地庆祝去了。”


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       《人物》杂志由人民出版社在1980年创办,是我国创刊最早的人物传记类期刊。24年来,这本小小的32开黑白杂志一路陪伴我们成长,不断地将人间的悲喜呈现在我们面前。如今,24岁的她挥别过去,以16开全彩的崭新面貌出现在世人面前,是为了拥抱更加辉煌的未来。

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